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Biografie von Beryl Markham, Aviation Pioneer

Biografie von Beryl Markham, Aviation Pioneer

Beryl Markham war ein britisch-kenianischer Flieger, Schriftsteller und Pferdetrainer. Obwohl sie in verschiedenen Bereichen tätig war, ist sie die erste Frau, die nonstop von Ost nach West über den Atlantik fliegt. Sie schrieb ihre eigenen Memoiren, Westen mit der Nachtund war das Thema eines Bestsellers.

Schnelle Fakten: Beryl Markham

  • Voller Name: Beryl Clutterbuck Markham
  • Beruf: Flieger und Schriftsteller
  • Geboren: 26. Oktober 1902 in Ashwell, Rutland, England
  • Gestorben: 3. August 1986 in Nairobi, Kenia
  • Wichtigste Erfolge: Die erste Frau, die einen transatlantischen Nonstop-Flug von Ost nach West unternahm, und die Autorin der Memoiren Westen mit der Nacht.
  • Namen der Ehepartner: Jock Purves (* 1919-1925), Mansfield Markham (* 1927-1942), Raoul Schumacher (* 1942-1960)
  • Name des Kindes: Gervase Markham

Frühen Lebensjahren

Mit vier Jahren zog die junge Beryl mit ihrem Vater Charles Clutterbuck nach Britisch-Ostafrika (das heutige Kenia). Beryls Mutter Clara und Beryls älterer Bruder Richard schlossen sich ihnen nicht an. Als Kind war Beryls Ausbildung bestenfalls fleckig. Stattdessen verbrachte sie viel Zeit damit, mit einheimischen Kindern zu jagen und zu spielen.

Für eine Weile war Beryl glücklich. Ihr Vater Charles gründete eine Pferderennfarm, und Beryl begann sofort mit dem Pferdetraining und etablierte sich bereits mit siebzehn Jahren als eigene Trainerin. Als Beryl noch ein Teenager war, hatte ihr Vater schwere Zeiten hinter sich. Charles verlor sein Vermögen und floh von Kenia nach Peru, wobei er Beryl zurückließ.

Beryl war nie lange unten und nahm ihre Karriere selbst in die Hand. 1920, im Alter von achtzehn Jahren, erhielt sie als erste Frau in Kenia eine Lizenz als Rennpferdetrainerin.

Romantische und königliche Verstrickungen

Als junge Frau wurde Beryl viel Aufmerksamkeit geschenkt. Sie heiratete Captain Jock Purves im Alter von siebzehn Jahren, aber das Ehepaar ließ sich bald danach scheiden. 1926 heiratete sie den wohlhabenden Mansfield Markham, von dem sie den Nachnamen übernahm, den sie für den Rest ihres Lebens verwendete. Mansfield und Beryl hatten einen Sohn zusammen: Gervase Markham. Beryl hatte die meiste Zeit ihres Lebens eine komplizierte, oft kalte Beziehung zu ihrem Sohn.

Beryl war oft in Begleitung des "Happy Valley Set", einer Gruppe meist englischer, meist wohlhabender Abenteurer, die sich in Afrika niederließen (insbesondere in der heutigen Region Kenia und Uganda). Diese Gruppe war berüchtigt für ihren dekadenten Lebensstil, angeblich mit Drogen, sexueller Promiskuität und Extravaganz. Obwohl sie nicht reich oder berechtigt genug war, ein Teil der Gruppe zu sein, verbrachte Beryl Zeit mit vielen ihrer Mitglieder und wurde von deren Lebensstil beeinflusst.

1929 wurde Beryls Affäre mit Prinz Henry, Herzog von Gloucester (dem dritten Sohn von König George V.), öffentlich. Es gab auch Gerüchte, dass sie sich auf romantische Weise mit seinem älteren Bruder Edward, einem berüchtigten Playboy, verstrickt hatte. (Vielleicht waren diese Gerüchte über Edward und Beryl ein Indikator für die Zukunft: Edwards Neigung zu skandalösen Liebesromanen würde schließlich zu einer Erbfolgekrise im Vereinigten Königreich führen, als er beschloss, seinen Thron abzusagen, um den amerikanischen geschiedenen Wallis Simpson zu heiraten.) Auch wenn Henry war nur ein dritter Sohn, die britische Königsfamilie missbilligte dies, und obwohl der Grund für Beryls und Henrys letztendliche Trennung nie bekannt war, wurde allgemein angenommen, dass seine Familie sie aufgeteilt hatte. Beryl wurde für viele Angelegenheiten bekannt, die sie normalerweise beendete, wenn sie ihrer überdrüssig war. Berichten zufolge behandelte sie ihre Freunde genauso.

Sie hatte vielleicht Affären mit Fürsten, aber die große Liebe zu Beryls Leben war nur ein geringer Adel. Denys Finch Hatton, der zweite Sohn eines englischen Grafen, war ein Großwildjäger und wagemutiger Pilot, der nach dem Ersten Weltkrieg nach Afrika kam. Fünfzehn Jahre älter als Beryl, hatte er auch eine langfristige Beziehung zu Beryls Freundin und Mentor Karen Blixen , der das berühmte Buch schrieb Jenseits von Afrika über sich und Denys. Als die Affäre von Karen und Denys 1930 einen langsamen Übergang erfuhr, gerieten er und Beryl in eine eigene Affäre. Im Mai 1931 lud er sie zu einer Flugreise ein, da sie ihr wachsendes Interesse am Fliegen kannte. Sie lehnte es jedoch ab, als ihr Freund und Fluglehrer Tom Campbell Black sie aufforderte, aus einem beunruhigenden Instinkt nicht zu gehen. Campbell Blacks Rat erwies sich als lebensrettend: Denys Flugzeug stürzte wenige Minuten nach dem Start ab und tötete ihn im Alter von 44 Jahren.

Flugkarriere

Nach Denys Tod drängte sich Beryl in ihren Flugstunden noch mehr. Sie arbeitete als Rettungspilotin und Buschpilotin, suchte nach Wild und signalisierte ihren Aufenthaltsorten Safaris vor Ort. In dieser Eigenschaft begegnete sie bemerkenswerteren Namen, darunter Ernest Hemingway, der sie später lobte, aber persönlich beleidigte, weil sie während seiner Safari in Kenia keine Affäre mit ihm hatte.

Beryls krönender Abschluss war ihr Transatlantikflug im September 1936. Bisher hatte noch keine Frau einen Nonstop-Flug von Europa nach Nordamerika geflogen oder ihn alleine geflogen. Sie verließ die englische Küste und schaffte es trotz schwerwiegender Kraftstoffprobleme gegen Ende ihrer Reise nach Nova Scotia. Als sie diesen Traum verwirklichte, wurde sie als Pionierin in der Welt des Fliegens gefeiert.

In den 1930er Jahren zog Beryl nach Kalifornien, wo sie ihren dritten Ehemann, den Schriftsteller Raoul Schumacher, kennenlernte und heiratete. Sie schrieb eine Abhandlung, Westen mit der Nachtwährend ihrer Zeit in den Vereinigten Staaten. Die Memoiren waren zwar keine Bestseller, wurden jedoch für ihren überzeugenden Erzähl- und Schreibstil positiv aufgenommen, wie Passagen wie diese belegen:

Wir fliegen, aber wir haben die Luft nicht "erobert". Die Natur steht in all ihrer Würde vor und erlaubt uns das Studium und den Einsatz solcher Kräfte, wie wir sie vielleicht verstehen. Wenn wir zu Intimität mutmaßen und nur Toleranz gewährt bekommen, fallen die harten Stöcke über unsere frechen Knöchel und wir reiben den Schmerz, starren nach oben, erschrocken von unserer Unwissenheit.

Westen mit der Nacht letztendlich vergriffen und in Vergessenheit geraten, wo es jahrzehntelang schmachtete, bis es in den frühen 1980er Jahren wiederentdeckt wurde. Bis heute ist umstritten, ob Beryl das Buch tatsächlich selbst geschrieben hat oder ob es teilweise oder vollständig von ihrem Ehemann als Ghostwriter geschrieben wurde. Experten auf beiden Seiten der Debatte haben überzeugende Beweise vorgelegt, und es ist wahrscheinlich, dass das Rätsel für immer ungelöst bleibt.

Späteres Leben und öffentliches Erbe

Schließlich kehrte Beryl nach Kenia zurück, wo sie sich wie zu Hause fühlte. In den frühen 1950er Jahren hatte sie sich wieder als prominente Pferdetrainerin etabliert, obwohl sie immer noch finanzielle Probleme hatte. Sie rutschte in die Dunkelheit, bis 1983, als Westen mit der Nacht wurde wieder freigelassen und ein Journalist der Associated Press machte sie ausfindig. Zu diesem Zeitpunkt war sie älter und verarmt, aber die Bekanntheit und der Verkauf des Buches reichten aus, um sie wieder in einen komfortablen Lebensstil zu versetzen, bis sie 1986 im Alter von 83 Jahren in Nairobi starb.

Beryls Leben klang eher nach abenteuerlichen (und meist männlichen) Fliegern als nach einer Dame ihrer Zeit, und infolgedessen war sie Gegenstand endloser Faszination. Obwohl ihr skandalöses und manchmal schwieliges romantisches Verhalten viel Aufmerksamkeit erregte, war ihr Rekordflug immer ihr Vermächtnis. Als Karen Blixen (mit dem Pseudonym Isak Dinesen) schrieb Jenseits von Afrika, Beryl war nicht namentlich erwähnt, aber ein Avatar von ihr - eine randlose Reiterin namens Felicity - war in der Verfilmung zu sehen. Sie war Gegenstand mehrerer Biografien sowie Paula McLains Bestseller-Roman von 2015 Die Sonne umkreisen. Beryl Markham ist eine komplizierte Frau mit einem fast unglaublichen Leben, die das Publikum bis heute fasziniert.

Quellen

  • "Beryl Markham: Britischer Autor und Flieger." Encylopaedia Britannica, //www.britannica.com/biography/Beryl-Markham.
  • Lovell, Mary S.,Bis zum Morgen geradeaus, New York, St. Martin's Press, 1987
  • Markham, Beryl.Westen mit der Nacht. San Francisco: North Point Press, 1983
  • Trzebinski, Errol.Das Leben von Beryl Markham. New York, W.W. Norton, 1993.