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Brutale Behandlung von Suffragistinnen im Occoquan Workhouse

Brutale Behandlung von Suffragistinnen im Occoquan Workhouse

In einer E-Mail wurde über die brutale Behandlung von Frauen im Gefängnis von Occoquan, Virginia, im Jahr 1917 berichtet, die im Rahmen des Wahlkampfs um die Frauenwahl in das Weiße Haus eingedrungen waren. Der Punkt der E-Mail: Es hat viel Opfer gekostet, um die Frauen zu wählen, und deshalb sollten Frauen heute ihr Opfer ehren, indem sie unser Stimmrecht ernst nehmen und tatsächlich an den Wahlen teilnehmen. Der Autor des Artikels in der E-Mail ist Connie Schultz von The Plain Dealer, Cleveland.

Alice Paul leitete den radikaleren Flügel derer, die 1917 für das Frauenwahlrecht arbeiteten. Paul hatte an militanteren Wahlrechtsaktivitäten in England teilgenommen, einschließlich Hungerstreiks, die mit Haftstrafen und brutalen Methoden der Zwangsernährung einhergingen. Sie glaubte, dass durch die Einführung solch militanter Taktiken in Amerika die Sympathie der Öffentlichkeit auf diejenigen gerichtet würde, die gegen das Frauenwahlrecht protestierten, und die Frauenwahl schließlich nach sieben Jahrzehnten des Aktivismus gewonnen würde.

Und so trennten sich Alice Paul, Lucy Burns und andere in Amerika von der National American Woman Suffrage Association (NAWSA), angeführt von Carrie Chapman Catt, und gründeten die Kongressunion für Frauenwahlrecht (CU), die sich 1917 in die nationale Union umwandelte Frauenpartei (NWP).

Während sich viele Aktivistinnen der NAWSA während des Ersten Weltkrieges entweder dem Pazifismus zuwandten oder Amerikas Kriegsanstrengungen unterstützten, konzentrierte sich die Nationale Frauenpartei weiterhin darauf, die Frauenwahl zu gewinnen. Während des Krieges planten und führten sie eine Kampagne durch, um das Weiße Haus in Washington, DC, zu streichen. Die Reaktion war wie in Großbritannien stark und schnell: die Verhaftung der Streikposten und ihre Inhaftierung. Einige wurden in ein verlassenes Arbeitshaus in Occoquan, Virginia, verlegt. Dort führten die Frauen Hungerstreiks durch und wurden wie in Großbritannien brutal zwangsernährt und auf andere Weise gewaltsam behandelt.

Ich habe in anderen Artikeln auf diesen Teil der Geschichte des Frauenwahlrechts Bezug genommen, insbesondere, als ich die Geschichte des über die Strategie geteilten Suffragisten im letzten Jahrzehnt des Aktivismus beschrieb, bevor die Abstimmung endgültig gewonnen wurde.

Die Feministin Sonia Pressman Fuentes dokumentiert diese Geschichte in ihrem Artikel über Alice Paul. Sie enthält diese Nacherzählung der Geschichte der "Nacht des Terrors" von Occoquan Workhouse vom 15. November 1917:

Auf Befehl von W. H. Whittaker, dem Superintendenten des Occoquan Workhouse, tobten bis zu vierzig Wachen mit Keulen und brutalisierten dreiunddreißig inhaftierte Suffragisten. Sie schlugen Lucy Burns, ketteten ihre Hände an die Zellenstangen über ihrem Kopf und ließen sie für die Nacht dort. Sie warfen Dora Lewis in eine dunkle Zelle, schlugen ihren Kopf gegen ein Eisenbett und schlugen sie kalt. Ihre Zellengenossin Alice Cosu, die Mrs. Lewis für tot hielt, erlitt einen Herzinfarkt. Gemäss eidesstattlichen Erklärungen wurden andere Frauen gepackt, geschleift, geschlagen, erstickt, zugeschlagen, eingeklemmt, verdreht und getreten.
(Quelle: Barbara Leaming, Katherine Hepburn (New York: Crown Publishers, 1995), 182.)

Ähnliche Resourcen

  • Ein Bild von Emmeline Pankhurst, die die militanten britischen Suffragistinnen anführte, einschließlich der Taktiken des Hungerstreiks, die Alice Paul und die National Woman's Party inspirierten
  • Ein Bericht aus erster Hand ist in Doris Stevens ' Inhaftiert für die Freiheit (New York: Liveright Publishing, 1920. (Gutenberg-Text)
  • Der Film Iron Jawed Angels konzentriert sich auf diese Periode der Frauenwahlrechtsbewegung.
  • Das Sewall-Belmont-Haus, Sitz der National Woman's Party, ist heute ein Museum, in dem viele Archive dieser Veranstaltungen aufbewahrt werden.
  • Die Library of Congress präsentiert einige Fotos von weiblichen Wahlrechtsgefangenen: Wahlrechtsgefangene