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Die Folgen des Ersten Weltkriegs

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Der Erste Weltkrieg wurde zwischen 1914 und 1918 auf Schlachtfeldern in ganz Europa ausgetragen. Dabei wurden Menschen in einem zuvor nie dagewesenen Ausmaß getötet - und seine Folgen waren enorm. Die menschlichen und strukturellen Verwüstungen haben Europa und die Welt in fast allen Facetten des Lebens stark verändert und im weiteren Verlauf des Jahrhunderts die Bühne für politische Erschütterungen bereitet.

Eine neue Großmacht

Vor dem Beginn des Ersten Weltkriegs waren die Vereinigten Staaten von Amerika eine Nation mit ungenutztem militärischem Potenzial und wachsender wirtschaftlicher Macht. Der Krieg veränderte die Vereinigten Staaten jedoch in zweierlei Hinsicht: Das Militär des Landes wurde mit der intensiven Erfahrung des modernen Krieges zu einer groß angelegten Streitmacht, die eindeutig derjenigen der alten Großmächte entsprach. und das Gleichgewicht der Wirtschaftskraft begann sich von den ausgelaugten Nationen Europas nach Amerika zu verlagern.

Der schreckliche Tribut, den der Krieg forderte, veranlasste die US-Politiker jedoch, sich von der Welt zurückzuziehen und zu einer Politik des Isolationismus zurückzukehren. Diese Isolation begrenzte zunächst die Auswirkungen des amerikanischen Wachstums, das erst nach dem Zweiten Weltkrieg wirklich zum Tragen kommen würde. Dieser Rückzug untergrub auch den Völkerbund und die sich abzeichnende neue politische Ordnung.

Der Sozialismus steigt auf die Weltbühne

Der Zusammenbruch Russlands unter dem Druck der totalen Kriegsführung ermöglichte es den sozialistischen Revolutionären, die Macht zu ergreifen und den Kommunismus, eine der wachsenden Ideologien der Welt, zu einer wichtigen europäischen Kraft zu machen. Während die globale sozialistische Revolution, von der Wladimir Lenin glaubte, niemals stattfand, veränderte die Anwesenheit einer riesigen und potenziell mächtigen kommunistischen Nation in Europa und Asien das Gleichgewicht der Weltpolitik.

Die deutsche Politik wankte zunächst in Richtung eines Beitritts zu Russland, zog sich aber schließlich von einem vollständigen leninistischen Wandel zurück und bildete eine neue Sozialdemokratie. Dies würde unter großen Druck geraten und an der Herausforderung der deutschen Rechten scheitern, während Russlands autoritäres Regime nach den Zaren Jahrzehnte andauerte.

Der Zusammenbruch der mittel- und osteuropäischen Reiche

Das Deutsche, das Russische, das Türkische und das Österreichisch-Ungarische Reich kämpften alle im Ersten Weltkrieg und wurden von Niederlage und Revolution mitgerissen, wenn auch nicht unbedingt in dieser Reihenfolge. Der Sturz der Türkei 1922 infolge einer unmittelbar aus dem Krieg resultierenden Revolution sowie derjenigen Österreich-Ungarns war wahrscheinlich keine große Überraschung: Die Türkei galt lange Zeit als der kranke Mann Europas, und die Geier hatten sie umkreist Territorium für Jahrzehnte. Österreich-Ungarn erschien dicht dahinter.

Der Untergang des jungen, mächtigen und wachsenden Deutschen Reiches nach dem Aufstand des Volkes und der Abdankung des Kaisers war ein großer Schock. An ihre Stelle trat eine sich rasch verändernde Reihe neuer Regierungen, deren Struktur von demokratischen Republiken bis hin zu sozialistischen Diktaturen reichte.

Nationalismus verändert und kompliziert Europa

Der Nationalismus in Europa war Jahrzehnte vor Beginn des Ersten Weltkriegs gewachsen, aber die Nachwirkungen des Krieges führten zu einem starken Anstieg neuer Nationen und Unabhängigkeitsbewegungen. Ein Teil davon war das Ergebnis von Woodrow Wilsons isoliertem Engagement für das, was er als "Selbstbestimmung" bezeichnete. Ein Teil davon war aber auch eine Reaktion auf die Destabilisierung alter Reiche, die Nationalisten als Gelegenheit betrachteten, neue Nationen zu erklären.

Die Schlüsselregion für den europäischen Nationalismus waren Osteuropa und der Balkan, wo unter anderem Polen, die drei baltischen Staaten, die Tschechoslowakei, das Königreich der Serben, Kroaten und Slowenen entstanden. Der Nationalismus widersprach jedoch in hohem Maße der ethnischen Zusammensetzung dieser Region Europas, in der viele verschiedene Nationalitäten und Ethnien manchmal in Spannung miteinander lebten. Schließlich entstanden interne Konflikte, die sich aus der neuen Selbstbestimmung der nationalen Mehrheiten ergaben, aus unzufriedenen Minderheiten, die die Herrschaft der Nachbarn bevorzugten.

Die Mythen von Sieg und Misserfolg

Der deutsche Kommandant Erich Ludendorff erlitt einen Nervenzusammenbruch, bevor er einen Waffenstillstand forderte, um den Krieg zu beenden. Als er sich erholte und die Bedingungen entdeckte, bestand er darauf, dass Deutschland sie ablehnte und behauptete, die Armee könne weiter kämpfen. Aber die neue Zivilregierung setzte sich gegen ihn durch, da es nach dem Zustandekommen des Friedens keine Möglichkeit gab, die Armee weiter zu bekämpfen. Die zivilen Führer, die Ludendorff beherrschten, wurden sowohl für die Armee als auch für Ludendorff selbst zu Sündenböcken.

So begann am Ende des Krieges der Mythos, dass die ungeschlagene deutsche Armee von Liberalen, Sozialisten und Juden "in den Rücken gestochen" wurde, die die Weimarer Republik beschädigt und den Aufstieg Hitlers angeheizt hatten. Dieser Mythos kam direkt von Ludendorff, der die Zivilbevölkerung für den Herbst vorbereitet hatte. Italien erhielt nicht so viel Land, wie es in Geheimabkommen versprochen worden war, und italienische Rechte nutzten dies aus, um sich über einen "verstümmelten Frieden" zu beklagen.

Im Gegensatz dazu wurden in Großbritannien die Erfolge von 1918, die zum Teil von ihren Soldaten errungen worden waren, zunehmend ignoriert, um den Krieg und den gesamten Krieg als blutige Katastrophe zu betrachten. Dies wirkte sich auf ihre Reaktion auf internationale Ereignisse in den 1920er und 1930er Jahren aus. Die Politik der Beschwichtigung ist wohl aus der Asche des Ersten Weltkrieges entstanden.

Der größte Verlust: Eine "verlorene Generation"

Zwar ist es nicht unbedingt richtig, dass eine ganze Generation verloren gegangen ist - und einige Historiker haben sich über die Todesstrafe beklagt -, dass im Ersten Weltkrieg acht Millionen Menschen starben, was vielleicht einer von acht Kämpfern war. In den meisten Großmächten war es schwierig, jemanden zu finden, der niemanden durch den Krieg verloren hatte. Viele andere Menschen waren so schwer verwundet oder erschüttert, dass sie sich selbst töteten, und diese Verluste spiegeln sich nicht in den Zahlen wider.


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