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Biografie von Xerxes, König von Persien, Feind Griechenlands

Biografie von Xerxes, König von Persien, Feind Griechenlands

Xerxes (518 v. Chr. - August 465 v. Chr.) War ein König der Achämenidendynastie während der späten Bronzezeit im Mittelmeerraum. Seine Herrschaft befand sich auf dem Höhepunkt des persischen Reiches, und die Griechen haben ihn als leidenschaftlichen, grausamen und selbstgefälligen Frauenheld beschrieben. Ein Großteil davon mag jedoch verleumdet worden sein.

Fast Facts: Biografie von Xerxes

  • Bekannt für: König von Persien 486-465 v
  • Alternative Namen: Khshayarsha, Esfandiyar oder Isfendiyadh in arabischen Aufzeichnungen, Ahasverus in jüdischen Aufzeichnungen
  • Geboren: ca. 518 v. Chr., Reich der Achmaeniden
  • Eltern: Darius der Große und Atossa
  • Ist gestorben: 465 v. Chr. August, Persepolis
  • Architekturarbeiten: Persepolis
  • Ehepartner: namenlose Frau, Amestris, Esther
  • Kinder: Darius, Hystaspes, Artaxerxes I, Ratahsia, Megabyzus, Rodogyne

Frühen Lebensjahren

Xerxes wurde ungefähr 518-519 v. Chr. Als ältester Sohn von Darius dem Großen (550 v. Chr. - 486 v. Chr.) Und seiner zweiten Frau Atossa geboren. Darius war der vierte König des achämenidischen Reiches, stammte jedoch nicht direkt vom Gründer Cyrus II. (~ 600-530 v. Chr.) Ab. Darius würde das Reich in höchstem Maße übernehmen, aber bevor er das erreichen konnte, musste er seine Verbindung zur Familie herstellen. Als es an der Zeit war, einen Nachfolger zu benennen, entschied er sich für Xerxes, da Atossa eine Tochter von Cyrus war.

Gelehrte kennen Xerxes hauptsächlich aus griechischen Aufzeichnungen über einen gescheiterten Versuch, Griechenland zum Persischen Reich hinzuzufügen. Zu den frühesten erhaltenen Aufzeichnungen gehören ein Stück von Aischylos (525-456 v. Chr.) Mit dem Titel "Die Perser" und Herodots "Geschichten". Es gibt auch einige persische Geschichten über Esfandiyar oder Isfendiyadh in der Geschichte des Iran im 10. Jahrhundert, die als "Shahnameh" (das "Buch der Könige", geschrieben von Abul-Qâsem Ferdowsi Tusi) bekannt sind. Und es gibt jüdische Geschichten über Ahausuerus aus dem 4. Jahrhundert v. Chr. In der Bibel, insbesondere das Buch Esther.

Bildung

Es gibt keine überlieferten Aufzeichnungen über die spezifische Ausbildung von Xerxes, aber der griechische Philosoph Xenophon (431-354 v. Chr.), Der den Urenkel von Xerxes kannte, beschrieb die Hauptmerkmale der Ausbildung eines edlen Persers. Die Jungen wurden von Eunuchen am Hof ​​unterrichtet und erhielten schon in jungen Jahren Reit- und Bogenschießunterricht.

Aus dem Adel stammende Tutoren lehrten die persischen Tugenden von Weisheit, Gerechtigkeit, Klugheit und Tapferkeit sowie die Religion Zoroasters und brachten dem Gott Ahura Mazda Ehrfurcht ein. Kein königlicher Student lernte Lesen oder Schreiben, da die Alphabetisierung auf Fachkräfte verwiesen wurde.

Nachfolge

Darius wählte Xerxes als seinen Erben und Nachfolger aus, weil Atossa mit Cyrus verbunden war und weil Xerxes der erste Sohn war, der Darius geboren wurde, nachdem er König geworden war. Darius 'ältester Sohn Artobarzanes (oder Ariaramnes) stammte von seiner ersten Frau, die kein königliches Blut hatte. Als Darius starb, gab es weitere Antragsteller - Darius hatte mindestens drei weitere Frauen, darunter eine weitere Tochter von Cyrus, aber anscheinend war der Übergang nicht stark umstritten. Die Investitur fand möglicherweise im Zendan-e-Suleiman (Salomons Gefängnis) in Pasargadae statt, einem Heiligtum der Göttin Anahita in der Nähe des hohlen Kegels eines alten Vulkans.

Tor aller Länder, errichtet von Xerxes im 5. Jahrhundert. BC in der alten persischen Stadt von Persepolis. Dmitri Kessel / Getty Images

Darius war plötzlich gestorben, als er sich auf den Krieg mit Griechenland vorbereitete, der durch den Aufstand der Ägypter unterbrochen worden war. Innerhalb des ersten oder zweiten Jahres der Herrschaft Xerxes 'musste er einen Aufstand in Ägypten niederdrücken (er fiel 484 v. Chr. In Ägypten ein und verließ seinen Bruder Achaemenes, bevor er nach Persien zurückkehrte), mindestens zwei Aufstände in Babylon und vielleicht einen in Juda .

Die Gier nach Griechenland

Zu der Zeit, als Xerxes den Thron bestieg, befand sich das Perserreich auf seinem Höhepunkt. Eine Reihe von persischen Satrapien (Regierungsprovinzen) wurden von Indien und Zentralasien bis zum modernen Usbekistan, westwärts in Nordafrika bis nach Äthiopien und Libyen und an die Ostküste der USA errichtet Mittelmeer. Hauptstädte wurden in Sardes, Babylon, Memphis, Ecbatana, Pasargadae, Bactra und Arachoti errichtet, die alle von königlichen Fürsten verwaltet wurden.

Darius wollte Griechenland als seinen ersten Schritt in Europa hinzufügen, aber es war auch ein Missgunst-Rückkampf. Cyrus der Große hatte zuvor versucht, den Preis zu erobern, verlor jedoch die Schlacht von Marathon und wurde während des Ionischen Aufstands (499-493 v. Chr.) Von seiner Hauptstadt Sardes geplündert.

Griechisch-persischer Konflikt, 480-479 v

Xerxes trat in die Fußstapfen seines Vaters, was die griechischen Historiker einen klassischen Zustand der Hybris nannten: Er war sich aggressiv sicher, dass die zoroastrischen Götter des mächtigen persischen Reiches auf seiner Seite waren, und lachte über griechische Vorbereitungen für den Kampf.

Nach dreijähriger Vorbereitung marschierte Xerxes im August 480 v. Chr. In Griechenland ein. Schätzungen seiner Truppen sind lächerlich übertrieben. Herodot schätzte eine Streitmacht von etwa 1,7 Millionen, während moderne Gelehrte vernünftigere 200.000 schätzen, die immer noch eine gewaltige Armee und Flotte sind.

Leonidas in der Schlacht von Thermopylae. Jacques-Louis David (1748-1825), Musee du Louvre. G. DAGLI ORTI / Bildarchiv De Agostini / Getty Images Plus

Die Perser überquerten den Hellespont mit einer Pontonbrücke und trafen eine kleine Gruppe von Spartanern, angeführt von Leonidas, in der Ebene bei Thermopylae. Beträchtlich unterlegen, verloren die Griechen. Eine Seeschlacht bei Artemision erwies sich als unentschlossen. Die Perser gewannen technisch, mussten aber schwere Verluste hinnehmen. In der Seeschlacht von Salamis siegten die Griechen unter der Führung von Themistokles (524-459 v. Chr.), Aber in der Zwischenzeit plünderte Xerxes Athen und zündete die Akropolis an.

Nach der Katastrophe von Salamis setzte Xerxes in Thessalien-Mardonius einen Gouverneur mit 300.000 Mann ein und kehrte in seine Hauptstadt Sardis zurück. Bei der Schlacht von Plataea im Jahr 479 v. Chr. Wurde Mardonius jedoch besiegt und getötet, wodurch die persische Invasion in Griechenland effektiv beendet wurde.

Gebäude Persepolis

Neben dem völligen Misserfolg, Griechenland zu gewinnen, ist Xerxes für den Bau von Persepolis bekannt. Die um 515 v. Chr. Von Darius gegründete Stadt stand im Mittelpunkt neuer Bauprojekte für die gesamte Länge des persischen Reiches, die sich noch ausdehnten, als Alexander der Große (356-323 v. Chr.) 330 v.

Von Xerxes errichtete Gebäude waren speziell auf die Zerstörung durch Alexander ausgerichtet, dessen Verfasser dennoch die besten Beschreibungen der beschädigten Gebäude darstellen. Die Zitadelle umfasste einen ummauerten Palastbereich und eine kolossale Statue von Xerxes. Es gab üppige Gärten, die von einem ausgedehnten Kanalsystem gespeist wurden - die Abflüsse funktionieren noch. Paläste, die Apadana (Audienzhalle), eine Schatzkammer und Eingangstore zierten die Stadt.

Die Terrasse in Persepolis ist mit Figuren verziert, die dem achämenidischen König Tribut zollen, und mit großen Tischen, die einen Löwen zeigen, der einen Stier angreift. Corbis / Getty Images

Ehe und Familie

Xerxes war sehr lange mit seiner ersten Frau Amestris verheiratet, obwohl es keine Aufzeichnungen darüber gibt, wann die Ehe begann. Einige Historiker argumentieren, dass seine Frau von seiner Mutter Atossa ausgewählt wurde, die Amestris auswählte, weil sie die Tochter von Otanes war und Geld und politische Verbindungen hatte. Zusammen hatten sie mindestens sechs Kinder: Darius, Hystapes, Artaxerxes I, Ratahsah, Ameytis und Rodogyne. Artaxerxes Ich würde 45 Jahre nach Xerxes 'Tod regieren (r. 465-424 v. Chr.).

Sie blieben verheiratet, aber Xerxes baute einen riesigen Harem und verliebte sich in die Frau seines Vollbruders Masistes, als er nach der Schlacht von Salamis in Sardes war. Sie widerstand ihm, und so arrangierte er eine Ehe zwischen Masistes 'Tochter Artayne und seinem ältesten Sohn Darius. Nachdem die Party zu Susa zurückgekehrt war, wandte Xerxes seine Aufmerksamkeit seiner Nichte zu.

Ametris erfuhr von der Intrige und sie verstümmelte sie und schickte sie zurück zu ihrem Ehemann, vorausgesetzt, es wurde von Masistes 'Frau arrangiert. Masisten flohen nach Bactria, um einen Aufstand zu erwecken, aber Xerxes sandte eine Armee und sie töteten ihn.

Königin Esther steht am Hofe des Ahasveros. Der König hält Esther das goldene Zepter hin, das in seiner Hand war. (Esther 5, 2). Holzstich, veröffentlicht 1886. DigitalVision Vectors / Getty Images

Das Buch Esther, das möglicherweise eine Fiktion ist, ist in Xerxes 'Regel festgelegt und wurde um 400 v. Chr. Geschrieben. Darin heiratet Esther (Asturya), die Tochter von Mordechai, Xerxes (Ahasveros genannt), um eine Verschwörung des bösen Haman zu vereiteln, der ein Pogrom gegen die Juden organisieren will.

Tod von Xerxes

Xerxes wurde im August 465 v. Chr. In seinem Bett in Persepolis getötet. Die griechischen Historiker stimmen im Allgemeinen darin überein, dass der Mörder ein Präfekt namens Artabanus war, der danach strebte, das Königtum von Xerxes zu übernehmen. Artabanus bestach den Eunuch-Kammerherrn, betrat eines Nachts die Kammer und erstach Xerxes.

Nachdem er Xerxes getötet hatte, ging Artabanus zu Xerxes 'Sohn Artaxerxes und sagte ihm, dass sein Bruder Darius der Mörder sei. Artaxerxes ging direkt zum Schlafgemach seines Bruders und tötete ihn.

Die Verschwörung wurde schließlich entdeckt, Artaxerxes wurde als König und Nachfolger von Xerxes anerkannt und Artabanus und seine Söhne wurden verhaftet und getötet.

Die achaemenidischen Gräber von Naqsh-e Rostam, einschließlich der von Xerxes, Marvdascht, Fars, Iran, Asien. Gilles Barbier / Getty Images

Erbe

Trotz seiner fatalen Fehler ließ Xerxes das Reich der Achämeniden für seinen Sohn Artaxerxes intakt. Erst Alexander der Große zerlegte das Reich in Teile, die von Alexanders Generälen, den seleukidischen Königen, regiert wurden. Diese regierten ungleichmäßig, bis die Römer ihren Aufstieg in der Region begannen.

Quellen und weiterführende Literatur

  • Brücken, Emma. "Stellen Sie sich Xerxes vor: Antike Perspektiven auf einen persischen König." London: Bloomsbury, 2015.
  • Munson, Rosaria Vignolo. "Wer sind die Perser von Herodot?" Classical World 102 (2009): 457 & ndash; 70.
  • Sancisi-Weerdenburg, Heleen. "Die Persönlichkeit von Xerxes, König der Könige." Brills Begleiter zu Herodot. Brills Begleiter der klassischen Studien. Leiden, Niederlande: Brill, 2002. 549-60.
  • Smith, William und G.E. Marindon, Hrsg. Ein klassisches Wörterbuch der griechischen und römischen Biographie, Mythologie und Geographie. London: John Murray, 1904.
  • Stoneman, Richard. "Xerxes: Ein persisches Leben." New Haven: Yale University Press, 2015.
  • Waerzeggers, Caroline. "Die babylonischen Revolten gegen Xerxes und das 'Ende der Archive'." Archiv für Orientforschung 50 (2003): 150-73. Drucken.