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Biografie von John D. Rockefeller, Amerikas erstem Milliardär

Biografie von John D. Rockefeller, Amerikas erstem Milliardär

John D. Rockefeller (8. Juli 1839 - 23. Mai 1937) war ein kluger Geschäftsmann, der 1916 Amerikas erster Milliardär wurde. 1870 gründete Rockefeller die Standard Oil Company, die schließlich zu einem beherrschenden Monopol in der Ölindustrie wurde. Rockefellers Führungsrolle bei Standard Oil brachte ihm großen Reichtum und Kontroversen ein, da sich viele gegen die Geschäftspraktiken von Rockefeller aussprachen.

Das nahezu vollständige Industriemonopol von Standard Oil wurde schließlich vor den Obersten Gerichtshof der USA gebracht, der 1911 entschied, dass Rockefellers Titanen-Trust aufgelöst werden sollte. Obwohl viele die Berufsethik von Rockefeller missbilligten, konnten nur wenige seine umfangreichen philanthropischen Bemühungen abwerten, die dazu führten, dass er zu Lebzeiten 540 Millionen US-Dollar (heute mehr als 5 Milliarden US-Dollar) für humanitäre und wohltätige Zwecke spendete.

Schnelle Fakten: John D. Rockefeller

  • Bekannt für: Gründer von Standard Oil und Amerikas erster Milliardär
  • Geboren: 8. Juli 1839 in Richford, New York
  • Eltern: William "Big Bill" Rockefeller und Eliza (Davison) Rockefeller
  • Ist gestorben: 23. Mai 1937 in Cleveland, Ohio
  • Bildung: Folsom Mercantile College
  • Veröffentlichte Werke: Zufällige Reminiszenzen von Männern und Ereignissen
  • Ehepartner: Laura Celestia "Cettie" Spelman
  • Kinder: Elizabeth ("Bessie"), Alice (die im Säuglingsalter starb), Alta, Edith, John D. Rockefeller, Jr.
  • Bemerkenswertes Zitat: "Mir wurde früh beigebracht, sowohl zu arbeiten als auch zu spielen. Mein Leben war ein langer, fröhlicher Urlaub. Voller Arbeit und voller Spiel - ich habe die Sorge auf den Weg gebracht - und Gott war jeden Tag gut zu mir."

Frühe Jahre

John Davison Rockefeller wurde am 8. Juli 1839 in Richford, New York geboren. Er war das zweite von sechs Kindern von William "Big Bill" Rockefeller und Eliza (Davison) Rockefeller.

William Rockefeller war ein reisender Verkäufer, der seine fragwürdigen Waren im ganzen Land verkaufte. Als solcher war er oft von zu Hause abwesend. John D. Rockefellers Mutter zog die Familie im Wesentlichen alleine auf und verwaltete ihre Bestände, ohne zu wissen, dass ihr Ehemann unter dem Namen Dr. William Levingston eine zweite Frau in New York hatte.

1853 verlegte „Big Bill“ die Rockefeller-Familie nach Cleveland, Ohio, wo Rockefeller die Central High School besuchte. Rockefeller trat auch der Euclid Avenue Baptist Church in Cleveland bei, in der er ein langjähriges aktives Mitglied bleiben würde. Unter der Obhut seiner Mutter lernte der junge John den Wert religiöser Hingabe und karitativer Spenden, Tugenden, die er sein ganzes Leben lang regelmäßig praktizierte.

1855 brach Rockefeller die Highschool ab, um am Folsom Mercantile College zu studieren. Nach Abschluss des Business-Kurses in drei Monaten sicherte sich der 16-jährige Rockefeller eine Buchhaltungsposition bei Hewitt & Tuttle, einem Vertragshändler und Produktspediteur.

Frühe Jahre im Geschäft

Es dauerte nicht lange, bis John D. Rockefeller einen Ruf als kluger Geschäftsmann erlangte: fleißig, gründlich, präzise, ​​gefasst und risikobehaftet. Rockefeller war bis ins kleinste Detail akribisch, vor allem was die Finanzen anbelangt (er führte sogar detaillierte Aufzeichnungen seiner persönlichen Ausgaben seit seinem 16. Lebensjahr) und konnte in vier Jahren 1.000 US-Dollar von seiner Buchhaltungsaufgabe sparen.

1859 fügte Rockefeller dieses Geld einem 1.000-Dollar-Darlehen seines Vaters hinzu, um in seine eigene Kommissions-Handelspartnerschaft mit Maurice B. Clark, einem ehemaligen Klassenkameraden des Folsom Mercantile College, zu investieren.

Vier Jahre später expandierten Rockefeller und Clark mit einem neuen Partner, dem Chemiker Samuel Andrews, der eine Raffinerie gebaut hatte, aber wenig über das Geschäft und den Transport von Gütern wusste, in das regional boomende Erdölraffineriegeschäft.

Bis 1865 waren sich die Partner, zu denen fünf gehörten, darunter die beiden Brüder von Maurice Clark, über das Management und die Ausrichtung ihres Geschäfts uneinig. Sie einigten sich daher darauf, das Geschäft an den Meistbietenden unter ihnen zu verkaufen. Der 25-jährige Rockefeller gewann es mit einem Angebot von 72.500 US-Dollar und gründete mit Andrews als Partner Rockefeller & Andrews.

In Kürze studierte Rockefeller das aufkommende Ölgeschäft ernsthaft und wurde in seinen Geschäften versiert. Rockefellers Firma begann klein, fusionierte aber bald mit O.H. Payne, ein großer Raffineriebesitzer in Cleveland, und dann auch mit anderen.

Mit dem Wachstum seiner Firma holte Rockefeller seinen Bruder (William) und Andrews Bruder (John) in die Firma.

Im Jahr 1866 stellte Rockefeller fest, dass 70% des raffinierten Öls in Übersee verschifft wurden. Rockefeller richtete ein Büro in New York City ein, um den Mittelsmann auszuschalten, eine Praxis, die er immer wieder anwenden würde, um Kosten zu senken und Gewinne zu steigern.

Ein Jahr später trat Henry M. Flagler der Gruppe bei und das Unternehmen wurde in Rockefeller, Andrews & Flagler umbenannt. Da das Geschäft weiterhin erfolgreich war, wurde das Unternehmen am 10. Januar 1870 als Standard Oil Company mit John D. Rockefeller als Präsident eingetragen.

Das Standard-Ölmonopol

John D. Rockefeller und seine Partner in der Standard Oil Company waren reiche Männer, aber sie strebten nach noch größerem Erfolg.

Im Jahr 1871 schlossen sich Standard Oil, einige andere große Raffinerien und große Eisenbahnen heimlich zu einer Holdinggesellschaft namens South Improvement Company (SIC) zusammen. Das SIC gewährte den großen Raffinerien, die Teil ihrer Allianz waren, Transportrabatte („Rabatte“), verlangte jedoch von den kleineren, unabhängigen Ölraffinerien mehr Geld („Nachteile“), um ihre Waren entlang der Eisenbahn zu transportieren. Dies war ein offensichtlicher Versuch, diese kleineren Raffinerien wirtschaftlich zu zerstören, und es funktionierte.

Am Ende erlagen viele Unternehmen diesen aggressiven Praktiken. Rockefeller kaufte dann diese Konkurrenten aus. Infolgedessen erhielt Standard Oil 1872 in einem Monat 20 Unternehmen aus Cleveland. Diese Veranstaltung wurde als „The Cleveland Massacre“ bekannt, was das wettbewerbsfähige Ölgeschäft in der Stadt beendete und 25% des Landesöls für Standard Oil Company beanspruchte. Es sorgte auch für eine Gegenreaktion der öffentlichen Verachtung, da die Medien die Organisation als „einen Oktopus“ bezeichneten. Im April 1872 wurde der SIC durch die Gesetzgebung von Pennsylvania aufgelöst, doch Standard Oil befand sich bereits auf dem Weg, ein Monopol zu werden.

Ein Jahr später expandierte Rockefeller mit Raffinerien nach New York und Pennsylvania und kontrollierte schließlich fast die Hälfte des Pittsburgh-Ölgeschäfts. Das Unternehmen wuchs weiter und konsumierte unabhängige Raffinerien bis zu dem Punkt, dass die Standard Oil Company 1879 90% der amerikanischen Ölproduktion beherrschte. Im Januar 1882 wurde der Standard Oil Trust mit 40 separaten Unternehmen unter seinem Dach gegründet.

Um den finanziellen Gewinn aus dem Geschäft zu steigern, hat Rockefeller Zwischenhändler wie Einkäufer und Großhändler eliminiert. Er begann mit der Herstellung der Fässer und Dosen, die für die Lagerung des Öls des Unternehmens benötigt wurden. Rockefeller entwickelte auch Anlagen, die Erdölnebenprodukte wie Vaseline, Maschinenschmiermittel, chemische Reinigungsmittel und Paraffinwachs produzierten.

Letztendlich haben die Arme des Standard Oil Trust die Notwendigkeit des Outsourcings gänzlich beseitigt, was die bestehenden Industrien in diesem Prozess verwüstet hat.

Ehe und Kinder

Am 8. September 1864 heiratete John D. Rockefeller den Valedictorian seiner Highschool-Klasse (obwohl Rockefeller eigentlich nicht graduierte). Laura Celestia „Cettie“ Spelman, eine stellvertretende Schulleiterin zum Zeitpunkt ihrer Heirat, war eine Tochter mit Hochschulabschluss eines erfolgreichen Geschäftsmanns aus Cleveland.

Wie ihr neuer Ehemann war auch Cettie eine ergebene Unterstützerin ihrer Kirche und unterstützte wie ihre Eltern die Temperament- und Abschreibungsbewegungen. Rockefeller schätzte und konsultierte häufig seine kluge und unabhängig denkende Frau zu Geschäftsmanieren.

Zwischen 1866 und 1874 hatte das Paar fünf Kinder: Elizabeth ("Bessie"), Alice (die im Kindesalter starb), Alta, Edith und John D. Rockefeller Jr. Mit der wachsenden Familie kaufte Rockefeller ein großes Haus auf Euclid Avenue in Cleveland, das als "Millionaire's Row" bekannt wurde. Bis 1880 kauften sie auch ein Sommerhaus mit Blick auf den Eriesee; Forest Hill, wie es hieß, wurde zu einem Lieblingshaus der Rockefellers.

Vier Jahre später erwarben die Rockefellers ein weiteres Haus, weil Rockefeller in New York mehr Geschäfte machte und nicht gerne von seiner Familie getrennt war. Seine Frau und seine Kinder reisten jeden Herbst in die Stadt und verbrachten die Wintermonate im großen Sandstein der Familie in der West 54th Street.

Später im Leben, nachdem die Kinder erwachsen waren und Enkelkinder kamen, bauten die Rockefellers ein Haus in Pocantico Hills, New York, ein paar Meilen nördlich von Manhattan. Dort feierten sie ihr goldenes Jubiläum, doch im folgenden Frühjahr 1915 verstarb Laura „Cettie“ Rockefeller im Alter von 75 Jahren.

Medien- und Rechtsfragen

John D. Rockefellers Name war zum ersten Mal mit rücksichtslosen Geschäftspraktiken im Zusammenhang mit dem Cleveland-Massaker in Verbindung gebracht worden, aber nach einem 19-teiligen Exposé von Ida Tarbell mit dem Titel "History of Standard Oil Company" tauchte es in auf McClure's Magazine Im November 1902 wurde sein öffentlicher Ruf als Gier und Korruption bezeichnet.

Tarbells geschickte Erzählung enthüllte alle Elemente der Bemühungen des Ölgiganten, den Wettbewerb zu unterdrücken, und die überhebliche Dominanz von Standard Oil in der Branche. Die Raten wurden später als gleichnamiges Buch veröffentlicht und schnell zum Verkaufsschlager. Mit diesem Fokus auf seine Geschäftspraktiken wurde der Standard Oil Trust von staatlichen und bundesstaatlichen Gerichten sowie von den Medien angegriffen.

Im Jahr 1890 wurde das Sherman-Kartellgesetz als erstes Bundeskartellgesetz verabschiedet, das die Begrenzung von Monopolen vorsah. 16 Jahre später reichte der US-Generalstaatsanwalt während der Amtszeit von Präsident Teddy Roosevelt zwei Dutzend Kartellverfahren gegen große Unternehmen ein. Der Chef unter ihnen war Standard Oil.

Es dauerte fünf Jahre, aber 1911 bestätigte der Oberste Gerichtshof der USA die Entscheidung des Untergerichts, wonach der Standard Oil Trust in 33 Unternehmen aufgeteilt werden sollte, die unabhängig voneinander funktionieren würden. Rockefeller litt jedoch nicht. Da er ein bedeutender Aktionär war, wuchs sein Vermögen mit der Auflösung und Gründung neuer Geschäftseinheiten exponentiell.

Rockefeller als Philanthrop

John D. Rockefeller war zu Lebzeiten einer der reichsten Männer der Welt. Obwohl er ein Tycoon war, lebte er unprätentiös und sozial zurückhaltend und besuchte selten das Theater oder andere Veranstaltungen, an denen seine Kollegen normalerweise teilnahmen.

Seit seiner Kindheit war er ausgebildet worden, um für Kirche und Wohltätigkeit zu spenden, und Rockefeller hatte dies routinemäßig getan. Nachdem John D. Rockefeller nach der Auflösung von Standard Oil ein Vermögen von mehr als einer Milliarde Dollar und ein angeschlagenes Image in der Öffentlichkeit zu korrigieren hatte, begann er, Millionen von Dollar zu verschenken.

1896 übernahm der 57-jährige Rockefeller die Leitung von Standard Oil, obwohl er bis 1911 den Titel eines Präsidenten innehatte, und begann, sich auf Philanthropie zu konzentrieren.

Er hatte bereits 1890 zur Gründung der Universität von Chicago beigetragen und über 20 Jahre hinweg 35 Millionen Dollar gespendet. Dabei vertraute Rockefeller Pfarrer Frederick T. Gates, dem Direktor der American Baptist Education Society, die die Universität gründete.

John D. Rockefeller gründete 1901 mit Gates als Investmentmanager und philanthropischem Berater das Rockefeller Institute of Medical Research (jetzt Rockefeller University) in New York. einschließlich der Heilung von Meningitis und der Identifizierung von DNA als zentrale genetische Materie.

Ein Jahr später gründete Rockefeller das General Education Board. In den 63 Betriebsjahren wurden 325 Millionen US-Dollar an amerikanische Schulen und Hochschulen verteilt.

Im Jahr 1909 startete Rockefeller über die Rockefeller Sanitary Commission ein Gesundheitsprogramm zur Vorbeugung und Heilung von Hakenwürmern, die in den südlichen Bundesstaaten ein ernstes Gesundheitsproblem darstellen.

1913 gründete Rockefeller die Rockefeller Foundation mit seinem Sohn John Jr. als Präsident und Gates als Treuhänder, um das Wohlergehen von Männern und Frauen auf der ganzen Welt zu fördern. In seinem ersten Jahr spendete Rockefeller 100 Millionen US-Dollar für die Stiftung, die medizinische Forschung und Ausbildung, Initiativen im Bereich der öffentlichen Gesundheit, wissenschaftliche Fortschritte, Sozialforschung, Kunst und andere Bereiche auf der ganzen Welt unterstützt hat.

Ein Jahrzehnt später war die Rockefeller Foundation die größte Stipendienstiftung der Welt und ihr Gründer galt als der großzügigste Philanthrop in der Geschichte der USA.

Tod

John D. Rockefeller spendete sein Vermögen und verbrachte seine letzten Jahre damit, seine Kinder, Enkelkinder und sein Hobby der Landschaftsgestaltung und des Gartenbaus zu genießen. Er war auch ein begeisterter Golfer.

Rockefeller hoffte, ein Hundertjähriger zu werden, starb jedoch zwei Jahre vor dem 23. Mai 1937. Er wurde auf dem Lakeview Cemetery in Cleveland, Ohio, zwischen seiner geliebten Frau und seiner Mutter beigesetzt.

Erbe

Obwohl viele Amerikaner Rockefeller verachteten, weil er durch skrupellose Geschäftstaktiken sein Vermögen mit Standard Oil verdient hatte, halfen seine Gewinne der Welt. Durch die philanthropischen Bemühungen von John D. Rockefeller bildete und rettete der Öltitan unzählige Leben und unterstützte den medizinischen und wissenschaftlichen Fortschritt. Rockefeller hat auch die Landschaft der amerikanischen Wirtschaft für immer verändert.

Quellen

  • "John D. Rockefeller: Der ultimative Ölmann." John D. Rockefeller: Der ultimative Ölmann.
  • "John D. Rockefeller." Biography.com, A & E Networks Television, 16. Januar 2019.
  • Das Rockefeller Archive Center.